Colle Val d'Elsa

Colle val d'Elsa, célèbre dans le passé pour avoir été un haut lieu de pouvoir et d'artisanat. Ses marais ont alimenté pendant des siècles les moulins, les foulonneries, et les pressoirs, et ont permis la production de papier, puis de cristal taillé.

Arnolfo di Cambio naît vers 1245 dans ce bourg fortifié. Il est un précurseur de Michelangelo, Léonard de Vinci, Vasari, et de l'école des Sangallo. Architecte et sculpteur, il a su exploiter aussi bien la technique de l'architecture que le caractère monumental de la sculpture. Il a travaillé à Sienne, Rome, Pérouse et Florence, et ses œuvres ont ouvert la voie à l'art des XIVème et XVème siècles.

La partie haute du bourg médiéval, sur la colline, abrite la maison-beffroi natale d'Arnolfo, où il aurait vécu avant de s'installer dans les autres villes où il a travaillé son art.